西摩·克雷(Seymour Cray):超级计算机之父

时间:2009-06-24   来源:   网友评论:0   人气: 199 作者:

 
 

图为:西摩·克雷(Seymour Cray):超级计算机之父

  入选理由

  1958年设计建造了世界上第一台基于晶体管的超级计算机,成为计算机发展史上的重要里程碑。同时也对精简指令(RISC)高端微处理器的产生有重大的贡献。作为高性能计算机(high-performance computing)领域中最重要的人物之一,他亲手设计了Cray全部的硬件与操作系统,其中作业系统也是他用机器码编写出来的,最令人惊讶的是,居然没有出过任

何bug和错误。到1986年1月为止,世界上有130台超级计算机投入使用,其中大约90台是由克雷的上市公司--克雷研究所研制。

  姓名(中文)

  西摩·克雷

  姓名(英文)

  Seymour Cray

  出生年月

  1925年

  出生国家、地点

  美国威斯康辛州

  教育背景

  1950年获明尼苏达大学电气工程学士学位1951年获明尼苏达大学应用数学硕士学位

  职业背景

  1996年,SRC计算机公司工作,车祸身亡1989年-1995年,在克雷计算机公司工作1972年-1989年,在克雷研究公司工作1957年-1972年,在控制数据公司(CDC)工作1950年-1957年,在工程研究协会工作

  超级计算机被誉为电脑皇冠上最璀粲的明珠。其研制水平往往是一个国家科技水平的标志。而克雷是当之无愧的超级计算机之父。时至今日,全世界400多台超级计算机中,有220台出自克雷公司。美国国防部称他为"美国民族的智多星"。但克雷不无幽默地说:"我只是一名制冷专家。"因为超级计算机的难题就是冷却。

  1925年,克雷出生于威斯康星州。从小就对电子学十分着迷,在中学期间,他将大量的时间泡在电气工程实验室中,很少参与社会活动,像一名"实验室隐士"。当然,那时还没有计算机。1943年,克雷高中毕业,投笔从戎。走南闯北,到过英国、德国、俄罗斯,然后又开赴菲律宾岛,协助菲律宾游击队清除热带丛林里残留的日本海军。看到那些几年来都依靠香蕉维生的年轻日本士兵纷纷从丛林里出来,实在是有趣。回国后,他继续学业,进入明尼苏达大学。1951年获得应用数学硕士学位。拿到学位后,克雷站在大街上,一脸茫然:"接下去,我该干什么呢?"

  克雷的导师建议:"如果我是你,我就会沿这条街走下去,一直走到工程研究协会(ERA),我想你肯定会喜欢他们正在进行的研究。"就这样,克雷十分幸运地在计算机萌芽期就投身其中。

  克雷习惯独自工作,为了避免干涉,他主要在晚上工作。当时的计算机设计刚刚起步,并不适合团体协同工作。起初,克雷只是设计小组中的一员,后来他实际上就负责了整个设计工作。克雷也有幸经历了几代计算机的演变过程:真空管、磁性电路和电子管。"这三代最基本的计算机组件,都一样有趣。"高效、精简的独特风格使克雷的名字刻入一代又一代的超级计算机。

  计算机市场混沌初开,动荡的重组开始了。对克雷来说,公司易主是个不小的冲击。克雷的志向是为科学研究(尤其是军事研究),研制第一流的超级计算机。但雷明顿·兰德公司的目标客户是商业用户。因此不久克雷就发现自己被打入另类。1957年,克雷与比尔·诺利斯辞职离去,创办了控制数据公司(CDC)。这一年,克雷年仅31岁。

  IBM出台了咄咄逼人的360计划。克雷带着这30余位勇士隐入威斯康星州的密林深处。整整四个春秋谢绝一切社交往来,埋头绘制图纸、制作零件。连著名的学术团体为克雷颁奖,他也不愿抛头露面。为此,克雷博得了绰号"密林隐士"。

  1963年8月,CDC抢在IBM 360之前,出人意料地宣布CDC 6600。其研制费用只用了700万,运算速度达每秒300万次。IBM一片震惊,小沃森在备忘录中激动地写道:"我们是一个资金、人员十分雄厚的大企业,我实在难以理解,IBM为什么不能比超级电脑领先一步?要知道,CDC的研制班子,总共才34人,还包括一位看门人。"

  1969年,改进型CDC 7600推出,每秒运行1000万次,定单纷至沓来。从此,克雷成了举世闻名的大型和巨型计算机总体设计专家。在整个60年代,CDC几乎独霸了超级计算机市场,公司收入达到6000万美元。连小沃森也不得不承认,IBM得退避三舍。

  但是对克雷来说,成功对技术创新并不是好事。而且与公司高层的矛盾逐渐激化,连研究资金都开始成问题。1972年,克雷自立门户,创办了克雷研究公司。创业初期,既无厂房,也无工人,更缺乏资金。他和几个死心塌地跟着他走的助手们,就在密林中找到一个落脚之处。有了一座简陋的小厂房和40多个工人。

  这时革命性的集成电路出现了。克雷也鸟枪换炮,第一次用上集成电路。当时发明集成电路的仙童公司还不清楚集成电路有什么具体的用处,也急需在实用方面进行验证。双方一拍即合,他们为克雷提供专门设计的集成电路,这无疑是如虎添翼。除了速度,克雷对外型也很有讲究。Cray-1,看上去就像一套开口的沙发圈椅,沙发靠背耸立着12个一人高的"大衣橱",共安装了35万块集成电路。占地不到7平方米,质量不超过5吨,有艺术品的味道。"我设计电子计算机就象设计帆船,尽力使它简单。"1975年,享誉全球的Cray-1完成,速度达到每秒2.4亿次运算,相当于IBM 370电脑的40倍。1985年,功能比Cray-1强5倍的Cray-2问世,首次安装在美国国家航天局模拟航天飞机的风洞实验。到了80年代,克雷公司的超级计算机已站到全球总量的70%。

  进入80年代,PC如火如荼。大型机和超级计算机受到一定的冷遇。新一代超级计算机Cray-3研制成功后,在商业上遭到惨败。1989年,由于意见分歧,克雷退出公司,另行成立克雷计算机公司,全力研制他的Cray-4,计划速度达每秒1280亿次。但遗憾的是,Cray-4并没有最后完成。1995年,克雷计算机公司宣布破产。1996年8月,年近古稀的克雷还想发起最后的冲锋,创办SRC公司。但是厄运突然降临。

  1996年9月22日,下午3:00整,克雷驱车往南,准备并入左车道。这时,后面两辆车发生冲突,其中一辆为了躲避,猛烈撞到克雷的车门,使汽车连翻了三个跟斗。克雷的颈部、肋骨和头部都遭受严重挫伤,医院施行手术以缓解脑溢血。此后,一直处于危急状态,病情极不稳定。10月5日,克雷停止了呼吸,享年71岁。

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