微软觊觎HPC由来已久 欲突破开源壁垒

时间:2008-11-23   来源:   网友评论:0   人气: 181 作者:

高性能计算是市场领导者的重要标志,微软正努力朝着这个方向前进。

IDC公司宣称,从本周的数据来看,高性能计算的重要性完全显示出来了:目前所有的四核微处理器都被安装在高性能计算(HPC)系统。

供应商为什么如此钟爱HPC系统

高性能计算的发展非常引人注目,根据IDC公司市场调研报告显示:在2004年,只有16%左右或者1650000台处理器安装HPC系统;而在去年,就有大约3350000台或者超过26%的处理器安装了这个系统。

这些数据解释了为什么微软公司会在本周宣布:目前正在努力开发并行计算的新项目,这些数据也解释了惠普公司为什么把刀片系统放在办公室里使用,被称为“盒子里的超级计算机”;而且也说明了英特尔公司为什么把它Xeon Penryn系列的处理器投放给HPC系统用户。

如果你想知道供应商为什么如此钟爱HPC系统,那么就请Ping公司工程师Eric Morales告诉你事情的原委吧。Ping公司在三年前安装了Cray XD1超级计算机,把模拟设计的处理时间从原来的13个小时减少到现在的20分钟。这对于HPC系统来说只是小菜一碟。

“我想现有的也差不多够应付使用,但还是需要发展。”Morale说,“我认为我们可以做得更多。”

Morales表示,当他本周在Supercomputing 07(SC07)会议上绕着展示厅走的时候,发现现在的HPC系统售价为20000美元(9,759英磅)。而数年前,他为了得到这个系统,花费了 100000美元(48814英磅)。“HPC系统越来越先进了,但在价格方面却有所下降了。”他补充说道。

根据IDC公司的预测,全世界的HPC服务器技术市场销售今年有望达到11亿美元(5300万英磅)。到了2011年,将会超过15亿美元(7300万英磅),年均增长率几乎接近9%。

微软觊觎HPC

HPC系统运行应用程序,例如流体动力学,需要大量的计算能力。他们利用应用程序有计划地并行运行,这意味着他们可以同时使用多个核心处理器和集群。随着多核芯片的不断发展,越来越多的应用程序可以并行运行。

这也是微软公司为什么会在本周宣布一项新举措的原因,再加上它最新的HPC Server 2008集群服务器,为并行应用程序创建了开发环境,也使客户在现有的环境中更容易的集成这些应用程序。

“我们知道日益增长的HPC市场始终会超越传统上的东西。”微软的HPC总经理Kyril Faenov说,“商业如果采用HPC系统可以达到一个更广阔的层面。”

但HPC并不自由,它被Linux和Unix系统支配着。而微软公司早就在2005年就开始进攻HPC市场了。在两年前的超级计算展览上Bill Gates曾强调说,微软公司一直都关心着HPC市场的发展。

 

微软公司高性能计算总经理Faenov表示,计算机制造商需要把HPC变得更容易操纵,还要让用户和开发者对主要系列有更多的理解。“并行已经成为了主流。”Faenov解释道,因此,微软正努力开发并行计算项目(Parallel Computing Initiative)。

微软正在忙于建立并行构架,.Net不久后将会得到扩展。当然,还将有库、编译器的扩展和工具,而且允许并行应用程序得到更加迅速的发展。Faenov说,“我们为了并行计划给.Net创造了一个非常好的发展环境。”

Faenov表示,他希望六个月左右就能看到这方面努力的成果。

阿拉巴马伯明翰大学自然科学和数学的助理教授Purushotham Bangalore也参加了Supercomputing 07(SC07)会议。他说,因为微软公司客户端的重点是多年来在背后的HPC计算,所以是“正好赶上”了。

微软公司策略部门的工作还包括紧密结合系统公司。惠普在本周公布了把集群系统建立在它的 BladeSystem c3000上。BladeSystem c3000最多可以容纳八块刀片,至少提供近万亿浮点运算每秒 (TeraFLOP:每秒1兆次浮点运算)的计算能力,并可以插入标准110和220V墙壁插座。BladeSystem c3000系统仅占用2平方英尺也不需要设置在数据中心。这个系统的其中一个版本,惠普公司很快就会发布,它的形状就像一个塔,而且拥有轮子。


 

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