中小企业图形工作站选购指南

时间:2008-11-23   来源:   网友评论:0   人气: 967 作者:

对普通电脑用户而言,每当看到精美的电脑设计画面、超酷的3D动画时,心中总是充满了赞美。作为CAD3D动画设计、数字内容创作不可缺少的图形工作站,也慢慢得到了中小企业用户的重视和采用。然而,图形工作站作为专业领域的计算机产品,他们和我们平常使用的计算机存在什么样的区别,能给特定的中小企业用户带来什么样的帮助,在采购图形工作站时又需要注意那些问题,这些都是我们下面将给大家介绍的内容。

 

一、选择图形工作站的理由

对企业用户来说,为何要选择图形工作站。要回答这个问题我们不能仅从价格角度去分析,而要考虑到图形工作站在中小企业实际应用中存在的价值。小王投资了一家专业的广告公司,由于对该行业不大了解,最初花费1万多元购买了一台高端品牌商用电脑,但使用不到二个月的时间,发现这台电脑的工作效率不理想,在渲染图形、视频的时候还会出现渲染错误、死机、甚至数据丢失等情况,严重影响了工作效率。然而再笔者的建议下更换了一台1.5万元的图形工作站之后,上述问题立即得到了改观。那么,什么是图形工作站呢?它与普通PC有哪些不同呢?

 

 1.什么是图形工作站?

图形工作站是一种专业从事图形、图像(静态)、图象(动态)与视频工作的高档次专用电脑的总称,它主要面向专业应用领域,具备强大的数据运算与图形、图像处理能力,是为了满足工程设计、动画制作、科学研究、软件开发、金融管理、信息服务、模拟仿真等专业领域而设计开发的高性能计算机产品。以下表格是图形工作站在各领域的应用内容,而在中小企业中的应用主要有:计算机辅助设计、动画设计、GIS地理信息系统以及平面图像处理。

 

图形工作站应用领域典型应用内容

专业平面设计 广告、媒体设计

建筑/装璜设计 建筑效果图

CAD/CAM/CAE 机械、模具设计与制造

视频编辑 非线性编辑

影视动画 三维影视特效

视频监控/检测 产品的视觉检测

虚拟现实 船舶、飞行器的模拟驾驶

军事仿真 三维战斗环境模拟

 

(1)    计算机辅助设计

计算机辅助设计是图形工作站的传统领域,在该领域,采用CAD/CAM技术可大大缩短产品开发周期,同时又降低了高技术产品的开发难度,提高产品的设计质量。在CAD领域,房屋建筑、汽车零件、图形工作站都以它直观化、高精度、高效率的优势获得了企业用户的青睐。

 

(2)    动画设计

在该领域,用户群主要是电视台、广告公司、影视制作公司、游戏软件开发公司、室内装饰公司。电视台利用图形工作站可以进行各个电视栏目的片头动画制作;而广告公司则用它制作广告节目的动画场面;影视制作公司将其用于电脑特技制作;游戏软件公司将其作为开发平台;室内装饰公司不仅利用图形工作站进行设计,而且可以让用户在装修之前就能看到其装修后的三维仿真效果图。

 

(3)    GIS地理信息系统

该领域主要面向城市规划单位、环保部门、地理地质勘测院、研究所等部门,这些用户一般会利用图形工作站来运行GIS软件,使用户可以实时的、直观的了解项目地点及周围设施的详情(如路灯柱、地下排水管线等),图形工作站可以轻松高效率地处理这些大数据量的作业。

 

(4) 平面图像处理

该领域应用普及程度较高的行业,不少业余图形设计用户对此也比较熟悉的,用户通常是以图形工作站为硬件平台,以PhotoShopCorelDraw等软件为操作工具,致力于图片影像处理、广告及宣传彩页设计、包装设计、纺织品图案设计等内容。

 

 2.与普通电脑的区别

或许大部分用户会问,外观和内部配件几乎是一样的电脑,图形工作站与普通品牌机到底有哪些区别呢?从市场行情不难发现,在同等条件下(如CPU频率、硬盘或内存容量),图形工作站的价格要远远高于普通品牌机。为什么会这样呢?难道图形工作站仅仅是因为使用了一些高档、高价的部件?其实这个答案不全对。由于工作站具有特殊的应用定位,这就决定了它在性能、可扩充性、稳定性、图形/图象画质等多方面要大大超越普通的品牌机。

 

从实际应用角度来看,图形工作站绝对不是普通品牌机性能的简单增强,因为图形工作站的配置准则在于:切实了解应用单位需求,以合理的价格组建一个符合应用软件要求的稳定、高速、高效的设计平台,以最大程度地实现设计人员的设计意图,使之真正成为提高生产力的工具。而普通办公、家用电脑则偏向多媒体性能,因而图形工作站一般会采用服务器专用CPU、专业绘图显卡以及ECC内存。值得注意的是,大部分图形工作站都没有标配专业显示器,这也是为了让不同企业用户根据自己的需要,以达到按需选配的目的。

 

以显卡为例,图形工作站采用的是专业绘图显卡,比如ATI FireGL nVidia Quadro FX系列。我们知道,普通桌面显卡主要是指游戏型显卡,支持DirectX,重视多媒体性能,因而更适合玩游戏以及视频播放。但在专业图形制作领域,比如对使用3DMAXMAYA等软件的用户而言,由于大多数3D设计软件采用OpenGL接口,此时使用专业绘图显卡更为适合。与业余显卡相比,专业绘图显卡完全支持OpenGL ICD图形加速接口(也就是100%兼容),而业余显卡只支持部分OpenGL,所以专业绘图显卡特别强调特定行业软件软件的兼容性和速度。用普通游戏显卡代替专业显卡进行图形设计会出现一些意想不到的错误。

 

3.图形工作站的价值

从应用方向以及产品技术来看,图形工作站虽然具有特殊的性能表现,但价格却非常高,2万元的产品基本属于入门级,要达到高端要求,至少需要购买价格在5万元以上的图形工作站。那么,中小企业购买图形工作站的真正意义在哪呢?

 

1)稳定性更好

一般而言,图形工作站面向关键和大计算量应用,要求各部件具有较高的稳定性。因系统运行错误(如普通PC经常因内存数据错误造成死机)而造成的程序中止、图档资料丢失等都令人极度沮丧。而民用级电脑由于品牌定位、价格竞争等原因,在稳定性方面根本无法满足专业图形工作站的要求,毕竟图形工作站所使用的关键部件,自产品设计之时便以稳定性为第一标准,比如ECC内存可最大限度地杜绝以上问题。ECC校验内存与普通DDR内存相比,存储数据位上增加一个通过数据加密过的代码,在读取内存数据时可进行校验比对,从而减少了内存出错率,并且能够有效避免随机出现的内存软错误,保证图形工作站运行稳定。

 

(2)安全性更强

毫无疑问,广告制作、3D设计最终要输出图档、图象等,必须通过文件的形式保存在计算机及其外部存储设备中。只通过单机的硬盘来保存数据,这只是在经费不足及安全性要求不高的前提下所使用的办法,而图形工作站能够提供多硬盘建立磁盘阵列、磁带机/库备份数据、外部存储设备保存数据,这才是真正有意义的数据保护方式,这些都是普通PC所无法进行的。图形工作站往往数十小时连续运行(如模具CAD/CAM和模拟船舶驾驶等应用),这要求工作站系统能够承受长时间的连续大负荷运行。虽然一些高档、高价的普通PC也具有一定的稳定性,但对于图形工作站的应用远远不够,而图形工作站的部件以稳定为第一,是系统最大生产力发挥的有利保障。如果因为PC引起数字丢失,那么几天、几个月甚至几年累计的工作经过将会毁于一旦。

 

3)执行效率快

在很多3D图形设计中,当进行大部件、多部件的装配和动画中复杂场景的渲染时,普通桌面处理器系统根本无法满足要求,而大幅面的Photoshop效果图和复杂的CAM图档尺寸往往达到数百兆甚至1GB以上,处理这些文件必须具有超大容量的ECC内存。而图形工作站不仅采用了ECC内存,而且还会采用AMD OpteronIntel Xeon专用CPU,这类CPU能更好地为图形工作站提供更好的执行效率。而由于酷睿2、奔腾D也具有不错的表现,在不少图形工作站中也陆续被采用。


 

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