InfiniBand已回暖,IPO还远吗?

时间:2008-11-29   来源:   网友评论:0   人气: 207 作者:

虽然仍未成为通常意义上的所谓主流技术,但InfiniBand(简称“IB”)近几年来的回升势头不容置疑。今年2月初,InfiniBand芯片提供商Mellanox成为今年第一家进行IPO的存储公司,募集资金超过1亿美元,超出预估值近20%,堪称“守得云开见月明”的典范。

众所周知,InfiniBand领域成功的留守者并不多。Mellanox成立于1999年,历经八年时间迈过上市关口已属不易,相比之下,成立于1997年并于2000年开始InfiniBand研发工作的Voltaire公司,如今虽已成为InfiniBand交换机市场份额最大的厂商,却仍在IPO的大门外徘徊,不由得令人对其发展方向感到迷惑。

日前来京的Voltaire公司总裁Mark Favreau先生显然是解开这一疑团的合适人选。据Mark Favreau介绍,Voltaire公司的InfiniBand产品于2003年开始推向市场,而他在2004年加入的时候,公司只有40人左右,现在已发展为除美国波士顿业务总部和以色列开发总部之外,还在美国的纽约、费城、旧金山、日本的东京、中国的北京、英国的伦敦、德国的法兰克福等地设有分公司或销售办事处的跨国企业。

在目前InfiniBand交换机市场三足鼎立的格局中,Voltaire以较大的优势领先于思科(Cisco)和Qlogic。去年11月公布的世界巨型机500强(Top500)显示,采用Voltaire的InfiniBand方案占10%,在InfiniBand厂商中的市场份额高达63.4%,思科为24.4%,而QLogic仅8.5%,还有3.7%属于已放弃InfiniBand交换机产品的Mellanox。Top500中,采用Voltaire的InfiniBand方案的系统在前10位中有2个,前100位中有8个,前一半(250个)中有45个,分别通过7个不同的OEM或系统集成商实现,主要分布在北美、亚太及欧洲和中远东(EMEA)区域。

Mark Favreau认为,高性能计算(HPC)市场正在发生的变化是InfiniBand复苏的主要动力。以前采用多CPU、共享内存并通过专有技术互连的巨型计算机处于统治地位的局面已被打破,人们更倾向于大量使用1U或刀片式服务器互连来提高经济性,这就将连接技术的高带宽、低延迟特性摆在了非常重要的位置。今天的InfiniBand技术可以达到端设备端口带宽20Gbps、交换机间连接带宽60Gbps,而交换机的延迟只有0.14微秒,与10Gbps以太网及FC相比优势非常明显(见下表)。

 

InfiniBand

10Gbps以太网

FC

带宽

20/60Gbps

10Gbps

4Gbps

延迟

0.14微秒

50微秒

2微秒

                  InfiniBand技术与10GbE及FC的带宽和延迟对比

不过,InfiniBand的野心并不局限于HPC领域的服务器互连,还要进入企业的数据中心(DC),将其中的存储互连到服务器,甚至把FC也整合进来。Voltaire认为,InfiniBand发展的初衷就是要把服务器中的总线网络化,而在这一初衷已经完全实现的今天,他们的努力方向是要让InfiniBand成为离服务器最近的高速低时延网络。服务器可以利用InfiniBand提供的20Gbps带宽实现后端传送的虚拟化,只需要一块Infiniband HCA而不必装配GbE NIC以及FC HBA,包括IP、FC、iSCSI、NAS在内的其他协议都可以通过Infiniband Fabric上的相应路由接口进入服务器。现在已经有很多服务器实现了板载InfiniBand,Mark Favreau相信在不久的未来InfiniBand将会在所有的数据中心成为标准的配置。


 

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