NVIDIA Fermi(GT300)通用计算架构探秘 样卡展示(一

时间:2009-10-14   来源:   网友评论:0   人气: 154 作者:

NVIDIA Fermi(GT300)正在掀起新的浪潮。今天凌晨,NVIDIA在GPU技术会议上终于揭开了全新架构的秘密,并首次展示了新一代显卡。

一、迟来的怪兽

先看这张图:

NVIDIA Fermi(GT300)通用计算架构探秘 样卡展示

横向是NVIDIA、AMD历代图形核心(以及Intel Larrabee),纵向是晶体管数量,各个圆圈上标注的则是制造工艺——右上角最庞大、最惹眼的就是今天的主角,NVIDIA Fermi。

GT200的14亿个晶体管曾经让我们惊叹,Cypress的21.5亿个相比RV770的9.56亿个增加了一倍多,而Fermi达到了史无前例的30亿个,同样比自己的上一代翻了一番还多,比对手也多了40%。

从最高层面上说,Fermi很简单,无非是512个流处理器,384-bit GDDR5显存,而深层次的架构我们会在稍后逐一揭晓,不过Fermi至今还停留在纸面上,还不是一款真正的产品,所以型号划分、时钟频率、售价等等都还没有确定。事实上,直到两个月前NVIDIA才第一次让人看到了样品,最近不久刚刚获得可以正常工作的芯片,正式发布至少要到今年年底,而全面上市就是明年第一季度的事儿了。

Fermi为什么这么晚?NVIDIA产品营销副总裁Ujesh Desai说了一句:因为设计这么大的GPU实在是太TMD的难了。

NVIDIA Fermi(GT300)通用计算架构探秘 样卡展示
首次公布的Fermi核心照

二、来自RV770/GT200的教训

AMD用RV770核心给NVIDIA好好上了一课,庞大而沉重的GT200失去了反击之力,CUDA、PhysX这种对手所没有的功能特性于是成了宣传重点。

作为GeForce业务负责人,Ujesh Desai愿意承担责任,并承认在GT200时代严重失策。根据RV670 Radeon HD 3800的表现,NVIDIA推测其继任者的性能也不过尔尔,但RV770的表现大大出乎意料,而GT200定价过高,最终导致了一夜之间暴降千元的悲剧。

NVIDIAGPU工程副总裁Jonah Alben没有把责任都推到Ujesh身上,承认自己在工程上也有失误。GT300从一开始就应该采用新的55nm工艺,但NVIDIA在130nm NV30 GeForce FX被150nm Radeon 9700 Pro大败之后趋于保守,最后一次使用了65nm工艺,最终成就了一个面积庞大、功耗超高的巨无霸。

虽然40nm工艺进程依然稍微落后,NVIDIA不会在同一条河里摔倒两次,没有在Fermi上沿用55nm,否则又是一颗无法接受的大芯片。

不过NVIDIA暂时还没有透露Fermi的具体大小,只能估计一下。Fermi和Cypress都是40nm工艺,假设核心面积和晶体管数量呈等比例,那么在后者334平方毫米的基础上,Fermi将是466平方毫米,比576平方毫米的GT200小足足两成。

尽管AMD的Sweet Point策略让NVIDIA吃尽了苦头,不过NVIDIA依然认为最重要的并非首先开发价格较低的小芯片,而是提高大芯片的效率,然后衍生出不同的尺寸和配置规格。期待Fermi的主流版本能在明年尽快出炉。

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