英特尔描绘HPC的多核与众核蓝图(2)

时间:2010-12-15   来源:   网友评论:0   人气: 218 作者:



  这种思想,很显然是为了最大程度提高程序员的生产效率——不仅是对新代码,也是对代表了几年甚至几十年投资的传统代码。在这方面Intel似乎有优势。虽然Xeon-MIC混合架构仍然是一个异构平台,它将会变得更加趋近同构,至少从一个指令方面来讲,要比Xeon-GPGPU平台要强。Hazra相信他们在Intel x86框架下所追求的路线将会允许他们提供一个更加平衡的异构系统。如果Intel能够真正地实现从多核Xeon到众核MIC的转型,并且将其中的麻烦和难题减至最少,那么他们将拥有一个引人注目的HPC加速器产品。Hazra表示:“我们相信,随着越来越多的应用和算法能够利用并行化技术,MIC架构将成为一个主力。”

  代号为“Knights Corner”的第一款MIC产品采用了Intel的22nm制程工艺生产。考虑到22nm晶圆极有可能用来开发批量出货的芯片,所以我们可能在2012年以前看不到第一款MIC产品问世。Knights Corner是由50个核心组成的芯片,但是Intel并没有提供任何评估性能度量标准。

  与此同时,Intel将继续发展其多核Xeon生产线,贯穿企业和“批量”HPC市场。并不是每个HPC应用都需要众核加速器,对于那些更加匹配粗粒并行或者专门面向单线程执行的代码组,Xeons芯片就是最佳的选择。

  Xeon生产线将会继续使用Intel用在其主流的x86处理器上、12个月为周期的tick-tock开发策略。不过根据Hazra所言,MIC步调会很慢,大约18-24月的样子,虽然在这样的情况下每个处理器更新要囊括更多架构上的变化。这种时间策略与NVIDIA和AMD固定的GPGPU提供速度紧密一致,并在很大程度上理应得到相对低容量的加速器。

  最大的未知数,就是Intel能否及时交付产品来逆转GPGPU。NVIDIA与AMD拥有三年的领先优势,当第一款商业MIC芯片问市之时,这个差距甚至还会扩大到五年。Intel不需要依靠这些众核产品的成功来取得再次成功,但是它在HPC上的抱负似乎却与其紧密相关。2010年将是值得关注的一年


 

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