InfiniBand从HPC转向企业存储

时间:2008-11-29   来源:   网友评论:0   人气: 258 作者:

在超级计算领域受到限制之后,InfiniBand(IB)开始将目光转向企业存储互连。

InfiniBand技术提供了很低的延迟(latency),当前的性能为10Gbps,并承诺未来的性能可发展到120Gbps。

 

随着该技术在几年前的炒作后的实践中失败,分析师和厂商倾向于确信InfiniBand的机会可能最终会由高性能计算(HPC)市场转向企业。

存储厂商Isilon Systems宣称其90%的客户决定采用基于InfiniBand的产品作为基于千兆网(GbE)的选择之上。Isilon开发了一款称为Isilon IQ的InfiniBand集群存储解决方案。

LSI逻辑(LSI Logic)的Engenio子公司也跃入了InfiniBand存储的争夺,微软也在其新的Compute Cluster Server 2003 beta中包括了对InfiniBand的支持。IBM去年已在其BladeCenter中配置了InfiniBand。

不仅适合HPC

Engenio存储集团的架构总监Bret Weber表示,在HPC环境中,InfiniBand几年来被作为互连的选择主要是因为其低延迟特性。Weber表示HPC用户已经复制他们的基础设施到FC SAN并疑惑为什么他们不能把InfiniBand用于存储。

Weber表示,“对最重要的部分,我们看到InfiniBand还没能真正成为存储互连的驱动力,但它已经被基础设施拉下了水。”

HPC市场也在传统上被看作是众多新技术开始起步的地方。

Weber表示,“在HPC领域发生的代表了普通用途计算领域在三至五年之后将要发生的,这也是我们对FC的看法。”

IBM也看好InfiniBand作为一种互连技术在HPC领域之外的前景。蓝色巨人通过两年前与Topspin Communications的协议强化了其对InfiniBand的责任,后者去年被思科(Cisco)收购。

IBM的xSeries和BladeCenter服务器部门CTO Tom Bradicich表示,InfiniBand成为企业配置的一个选择有四个原因。首先是它基于开放工业标准;其次是性能——10Gbps铜线配置和30Gbps交换机;第三是远程直接内存访问(Remote Direct Memory Access,RDMA)能力;第四个关键特性是专用协议卸载引擎(Dedicated Protocol Offload Engine)。

分析师也对IB技术在企业的承诺发表了看法。

451集团分析师Simon Robinson表示,“它的低延迟、少开销和高速是其在任何领域的全部资产。”

近日的一份Taneja集团技术摘要假定InfiniBand将发现其作为一种普通的交换网络进入企业集群配置的道路。

该报告声称,“的确,它通过提供类似Isilon IQ的背板到集群解决方案获得了开始,但我们期望看到基于IB的技术从其滩头阵地深处,在基础设施中取得宽度和高度双方面的进展。”

厂商在等待

Robinson表示包括Engenio、DataDirect和Verari在内的厂商在等待时机,它们全都发布了InfiniBand存储系统。该技术也在固态存储(SSD)市场获得了Texas Memory Systems(TMS)的支持,并进一步转向市场的其他领域。

不过,他表示,断言它取得胜利还为时过早。

Robinson说,“在存储这端还没有真正的赢家,现在还都仅是在试水。留在市场里坚持芯片级开发的开发者现在已有一定的收获。”

Taneja集团称Isilon“通过其惊人快速和伸缩性的基于IB的版本的Isilon IQ集群存储系统确立了在基于IB的集群存储市场完全领导地位”。

Isilon以与其GbE解决方案同样的价格提供了其InfiniBand集群存储解决方案。

需要克服的阻碍

InfiniBand仍然有一些需要克服的阻碍。IBM的Bradicich表示这些InfiniBand面临的阻碍一般出现在技术采用阶段。这些阻碍之一是对用于连接InfiniBand I/O到FC SAN存储的InfiniBand-FC网关的第三方认证。

Bradicich说,“本机InfiniBand存储产品现在才完全出现在市场上,并且它将花费一些时间来取得市场增长。而且最近才有一个开放标准软件栈变得一致并得到完全的支持。”

这个用于InfiniBand的标准软件栈由Open IB组织开发,也被Engino的Weber看作是帮助克服采用障碍的一个关键驱动力。


 

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